I capitoli: L'evoluzione del lessico, Stratigrafia dell'italiano contemporaneo, Il policentrismo: la polimorfia delle lettere mercantili e le coinè cancelleresche, L'italiano all'estero: il lessico italiano nel mondo, Italiano degli umili, italiano dei potenti, Italiano e francese, I metodi della linguistica tra ricostruzione storica e descrizione sincronica